一周无休年入百万:揭秘NBA助理教练的真实生活

在NBA这样一个偌大的舞台上,所有人的目光都聚焦到球星,其次会关注球队主教练。而作为主教练的左膀右臂,助理教练却基本上被忽略。

一周无休年入百万:揭秘NBA助理教练的真实生活

波特兰开拓者队助教大卫·范德普尔(右)在场边指导达米安·利拉德。

实际上,NBA的助理教练是一份颇具挑战性的工作。这里面不乏过去球场上的大腕球员,包括萨姆·卡塞尔(Sam Cassell,现任职于洛杉矶快船)、杰里·斯塔克豪斯(Jerry Stackhouse,现任职于孟菲斯灰熊)、朱万·霍华德(Juwan Howard,现任职于迈阿密热火)、詹姆斯·波西(James Posey,现任职于克利夫兰骑士)等。

对于许多立志成为优秀篮球教练的人来说,由于NBA的助理教练能够最近距离地接触到世界顶级的篮球巨星,并且年薪最多可达百万美元,他们也都挤破头想谋求这个职位,但成功者寥寥无几。

那么,NBA助教这份工作到底在做些什么?对任职者又有怎样的要求?他们的生活状态又如何?

NBA助教的喜与忧

如果你是一名十足的篮球爱好者,成为NBA的助教意味着你能够与世界上最好的篮球运动员一起共事,共同为了NBA总冠军奖杯而奋斗,你可以全身心地投入到篮球这项自己热爱的运动中。

当你在NBA球队工作时,你还能享受到世界顶级的硬件设施以及其他诸多福利。比方说,你能够跟随球队搭乘专机出行,你也会成为5星级酒店的常客。虽然去客场的旅途很累,但这样的生活方式足以称得上奢华。

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金州勇士队助教在赛前协助史蒂芬·库里热身 。

你还可以在球员身上看到你对他们产生的积极影响。波特兰开拓者队45岁的助理教练大卫·范德普尔(David Vanterpool)在接受美国体育媒体HOOPSHYPE专访时就表示:“这份工作最吸引我的地方就是我能够去影响这些年轻人的人生。他们虽然在篮球上很有天赋,但在篮球之外他们也是普通人。如果我能给一些球员提供足以改变他们人生的建议,这真的很让人兴奋。”

但NBA助教真的不是一份容易的工作。

这个职业最大的缺点是,永远别想有规律的作息。

“你手里总是会有做不完的事。”范德普尔说,“在做这份工作前,你必须有这样的觉悟——这份工作是一周7天制的,每天24小时都是工作时间。你不用去关注今天是星期几,你只要看今天是不是比赛日就行了。”

另一位匿名接受采访的助教也表示:“总会有看不完的比赛录像,每看一场比赛的录像都要做很多的笔记。我感觉自己任何时候都在看比赛录像,赛前赛后、飞机上、酒店里。”

NBA的赛季十分漫长,最多可持续9个月左右,而且有一半的比赛需要到客场去打。因此,对于助教来说,长时间地离家是不可避免的。这份工作不仅需要牺牲很多个人时间,也要牺牲很多陪伴家人的时间。

长途飞行带来的疲劳可能会对球员的身体状态产生不良影响,但教练更多要承受的是精神上的压力。“长途飞行让我们的生活变得无序,”范德普尔坦承,“每个人都知道要定期锻炼来保持健康,但这份工作随时会有事情打乱你既有的时间安排,因此锻炼会变成一个随机事件。”

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圣安东尼奥马刺队助教贝基·哈蒙是NBA中首位女性助教。

除此之外,作为一名球队的助理教练,你还得时常面对挫败感,甚至和球员“斗智斗勇”。

首先,许多球员颇具潜力,但很难把潜力发挥到极致;其次,就算做了充分准备,球队也不可能赢得所有比赛。

“更令人沮丧的是,有时候你根本就是在对牛弹琴。”范德普尔说,“并不是每个故事的结局都是好的。有时候我告诉球员应该怎么做,他们可能只是表面答应,但并不会照做。你可以百般提醒球员应该注意什么,但当他们置若罔闻,并因此付出代价的时候,你会感到非常沮丧。”

前华盛顿奇才队的录像剪辑师布莱恩·奥林赫(Bryan Oringher)透露,球员们有时还会对教练撒谎。

奇才队曾经给每位球员发送过一个YouTube视频链接让他们回去学习,但有些球员明明连链接都没点开,却还告诉教练自己已经看了这个视频。他们并不知道,奇才队的工作人员能够从后台看到每一位球员的浏览记录,谁看了谁没看教练心里其实一清二楚。

另外还有一点必须要有的觉悟就是,助理教练的工作很难被公众所重视。

在球队内部,你所做出的一切努力都能够得到球员、主教练和球队高管的承认。但在球队之外,如果球队赢球,一切的赞誉和鲜花都只会给到主教练,即便你已经为这份工作付出了所有。乐观点想,如果球队输球,所有的臭鸡蛋和谩骂也会统统送给主教练,几乎没有助理教练因此背锅。

NBA助教具体在做什么?

助理教练的工作主要分两方面:一是帮助球员准备比赛,二是全力协助主教练的一切工作。

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“禅师”菲尔·杰克逊与他的教练团队。

像所有球员一样,比赛日每一位助理教练都会收到一张安排表,表上标有航班、酒店、班车信息以及训练、会议等时间安排。

每一位助理教练都有自己所负责研究的对手。比如某位助理教练可能会被安排负责联盟中特定的12支球队的赛前准备,当球队与这12支球队中的其中一支交手时,这位负责的助理教练就会比平时要忙得多。

负责这场比赛的助理教练需要把对手过去5场比赛的资料全部整理成报告。一些主教练会在赛前与负责这个对手的助理教练单独讨论,以摸清对手的习惯套路。每一位助理教练都会使用一个名为“Second Spectrum”的比赛回放数据库,这个数据库能够调出过去数年中NBA任何比赛、任何时刻的录像供教练研究。

范德普尔在接受采访时就分享了他在平时主场比赛日全天的时间安排。

据他描述,“比赛日当天,我会尽可能地起早,然后做一些身体锻炼,并在早上8点半左右赶到训练馆参加教练团队会议。会上我们会讨论关于这场对手的特定内容——从进攻端的战术到防守端的对位、轮换等。我们会讨论一切主教练想要知道的东西,他可能会需要一些具体的数据并提一些特定的问题。教练会议一般持续30到45分钟,散会后我们才会去吃点早餐。这个时候可能就已经有一些球员来到训练馆开始热身练习。”

“早上9点左右,有些球员可能会先来投投篮。如果是你负责的球员,你就必须在场上陪他练习,并满足他的一切训练需求。早上10点,所有球员会到齐,全员开始热身训练。”

热身之后,所有人会在录像室观看录像,研究对手的战术跑位以及与场上每一位球员对位的对手的特点。看完录像之后,所有球员回到场上,看负责战术讲解的助理教练实地示范对手的战术,并且制定针对性的破解方案。这个过程大概会持续45到75分钟,然后每一位助理教练都会带着自己负责的球员进行单独练习。训练馆为球队所有人提供全天的餐食。

在结束了上午的训练后,范德普尔会在中午1点到2点左右赶回家取自己的西装。根据NBA的规定,教练在比赛期间必须穿着西装,不过在赛前和赛后还是可以穿着便装。

“通常我会在下午3点左右来到摩达中心(开拓者队主场)。我会帮助球员进行赛前热身。就我们球队来讲,每位球员在赛前有20分钟的时间轮流进行适应场地训练。新秀们会先进场,随后才是那些大牌球员。我通常会负责球队头号球星达米安·利拉德、CJ·麦科勒姆等人的赛前训练。除了帮助球员训练,我还会参与斯托茨教练的排兵布阵、攻防轮换等安排的制定。”范德普尔说。

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助教会在赛前与自己负责的球员共同研究比赛录像。

助理教练在赛前会带着自己负责的球员一起单独观看录像,并指出球员在哪些方面能够在下一场比赛中做得更好。这个环节中,助理教练不会对球员做出过多批评,而是会以更加积极正面的态度帮助球员建立自信。

那么在比赛进行中都会发生什么呢?

助理教练可能听到最多的就是主教练的问话:“你看到了什么?”每个助理教练都要注意观察比赛中自己所负责的部分,比如有的负责对手的防守阵型,有的负责对手的人员轮换等。这些信息被助理教练提供给主教练之后,主教练就可以在暂停时间或是中场休息时做出针对性的调整。

近年来,随着技术的发展,替补席上的教练和球员还能够通过平板电脑即时地获取比赛中的镜头,并当即给球员分析观看。

比赛结束之后,助理教练会继续待在球馆中整理比赛录像。最晚的可能要到凌晨2点到3点左右才离开。

“比赛后,我何时能回到家通常取决于这几个因素。”范德普尔说,“我需要完成比赛片段的剪辑。如果第二天我们需要开教练会议,我就会至少在球馆整理完上半场比赛的录像再回家,然后第二天早上再起个大早整理完下半场比赛的录像。这一切都是为了次日9点的教练会议做准备。”

助理教练的来来去去

许多退役的NBA球员最终都转型成为了教练。有些球员在远离球场之后发现,自己还是很怀念在场上的竞争,于是选择以教练的身份参与到球队争冠的奋斗当中。

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过往的球员经历又能给担任助理教练的工作带来什么帮助呢?

“球员经历能给你工作中的所有判断提供一个大致的参考。如果你没有这种经历,你在跟球员交流的时候,可能就无法设身处地站在球员角度想问题,也就很难了解球员心理。这会对你的工作带来一定的障碍。”范德普尔说,“如果你在高水平的篮球联赛中打过球,你就会知道很多情况下的具体感受是怎样的,比如在防守挡拆时候面临的换防问题,你打过球就知道球员要做到这个并不容易。”

虽然球员经历一定程度上对助理教练的工作有所裨益,但是归根结底,球员希望从助理教练身上得到的,一定都是那些对提高他们的篮球水平有帮助的东西。因此,即便是一位助理教练以前没打过高水平篮球,但假如他有出色的录像分析能力或是其他对球员有帮助的技能,依然能够得到球员的认可。

根据《华盛顿邮报》的报道,大多数NBA助理教练的年薪在10万美元到100万美元之间,具体薪资由该教练的执教经验决定。而相较之下,NBA主教练的年薪通常在500万到1000万美元之间,像格雷格·波波维奇(Gregg Popovich)这种级别的顶级教头,年薪甚至会超过1000万美元。

实际上,NBA助理教练的薪资水平可能还不及NBA发展联盟球队的主教练,但很多教练甘愿为了在NBA这样一个更高水平的舞台工作牺牲掉自己哪怕是一半的薪水。比如前发展联盟主教练布莱恩·盖茨(Bryan Gates)就放弃了自己数十万美元年薪,以5万美元的年薪来到萨克拉门托国王队担任助教。

NBA的助理教练也会获得一些“转正”的机会,近年来最著名的例子就是前克利夫兰骑士队助教泰伦·卢(Tyronn Lue)。2016年1月,因战绩波动,骑士队宣布解雇球队主教练大卫·布拉特(David Blatt),当时作为球队首席助理教练的泰伦·卢临危受命担任骑士队主教练。结果,骑士队当年在总决赛中逆转金州勇士夺得总冠军,泰伦·卢也完成了从一位默默无闻的助理教练到总冠军教头的蜕变。

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泰伦·卢从助教“转正”后带领克利夫兰骑士拿下2016年NBA总冠军。

当然,每个队的助理教练也会得到应聘其他球队主教练职位的机会。前金州勇士队助理教练卢克·沃顿(Luke Walton)就在2016年出任洛杉矶湖人主教练一职。开拓者队助教范德普尔也在2018年的休赛期就前往奥兰多魔术队和夏洛特黄蜂队面试主教练一职。尽管最终没能成功,但范德普尔表示,面试的过程对于自己的人生履历同样帮助巨大。

不管是球员还是教练员,能在NBA这样一个世界最高水平的篮球舞台上谋求一个位置,无一不付出了巨大的努力和牺牲。

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