为什么物联网平台联盟正在成为并购的一种选择

为什么物联网平台联盟正在成为并购的一种选择

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来源:物联之家网(iothome.com)

近年来,随着大公司寻求向新领域扩展平台,物联网平台市场不断涌现新的参与者,以及不时进行的兼并和收购。

伴随着PTC收购ThingWorx,并购市场整合的显著例子至少可以追溯至2013年。多年来,其他重要交易包括GE Digital收购Nurego、Meridium、BitStew Systems、Wise.io和ServiceMax(最近出售了后者的大部分股权),Cisco Systems收购Jasper,微软收购Solair,Software AG收购Cumulocity和谷歌收购Xively。在许多情况下,这些交易增加了工业软件公司、网络和云提供商以及软件巨头已经建立的扩展平台的功能。

而这只是表面上的问题,在包含数百个物联网平台提供商的市场中,跟踪各种产品的可用性是检测试图以市场为导向的企业客户的理智性。

科技商业研究公司的分析师丹尼尔∙卡拉汉说:“市场喧嚣、混乱,导致许多客户对来自供应商的各种信息感到愤怒。”

这可能会导致人们认为,随着平台公司关注客户特定的物联网需求,并帮助他们理解多种技术选择,并购只会变得更加频繁,一些持续的市场整合可能是一件好事。但卡拉汉认为,大型物联网技术公司定位广泛的物联网平台,旨在满足客户的端到端需求,这并不一定能帮助企业推进其物联网项目和战略。

他说:“他们最初尝试端到端,但没有成功,他们只是创建了通用平台,做了很多事情,但这没什么了不起的。”他补充说,现在有迹象表明,庞大的物联网生态系统越来越多地将自我理顺,并通过不同类型的合作伙伴关系,使自己更好地利用物联网功能解决客户的具体业务问题。

专注于捆绑

最近在巴塞罗那举行的2019年世界移动通信大会被证明是各种物联网平台运营商之间合作关系的展示。例如,微软Azure宣布与SAP、Inmarsat和myDevices结盟,Arm与中国联通和沃达丰合作,而且沃达丰在最近与IBM合作后,也与AT&T开始合作。另一方面,惠普与大陆汽车供应商建立了合作关系。传统上对物联网平台抱有端到端野心的公司似乎采取了更实际的观点。

例如,由于myDevices从50多家硬件制造商的近200种不同的LoRaWAN设备进行了分类整理,所以myDevices合作伙伴关系将帮助Microsoft Azure满足用户使用远程(LoRa)广域网连接至物联网的需求。合作伙伴关系将允许这些设备将数据直接发送到Microsoft Azure云端。

Azure物联网微软主管Sam George说:“我们一直致力于简化物联网,无论客户在哪里,都可以帮助他们开启物联网之旅,此外,我们物联网战略的一个重要部分是我们的合作伙伴生态系统,因为他们可以带来独特的、针对特定领域的专业知识,这也加快了客户价值实现的时间。”

Strategy Analytics的企业和物联网研究执行总监安德鲁•布朗(Andrew Brown)指出,随着企业开始更好地了解物联网如何帮助他们解决特定的业务问题,以及从概念验证转向部署,这些安排正在结合在一起。

布朗说:“这些企业,特别是工业企业,现在知道他们想做什么了。”他补充说,他最近会见了一家在世界各地设有Mozzarella加工厂的公司,该公司认为其供应链和工厂显然需要物联网。他还补充道:“像这样公司里面的工程师,对他们自己的流程和工厂了如指掌,但他们并不是数据科学家,他们也不想管理物联网技术,或者试图跟上这些潮流”。

布朗说,像连接性和云服务提供商这样的公司,以前认为他们会独自完成这些项目,但现在他们更专注于合作伙伴关系,并秉持“让我们共同努力完成这项工作,我们都会得到报酬”的态度。

对于像微软这样的大公司而言,合作伙伴关系并不是什么新鲜事,微软声称拥有10,000个不同类型的物联网合作伙伴,以及1,500个合作伙伴构建的物联网产品。但是,合作关系现在正成为帮助平台公司解决特定企业问题领域的一个重要组成部分,例如物联网数据的管理,或特定类型的客户可能需要将物联网集成到其运营中的专门程序。

乔治说:“合作伙伴在满足各行业客户需求方面也发挥着关键作用,通过这个合作伙伴和解决方案生态系统,我们可以共同为客户服务,无论他们的行业或解决方案的需求是什么,来帮助他们从物联网中寻找商业价值。”

卡拉汉还表示,合作伙伴关系的发展也有助于大型平台供应商开始整合他们自己的物联网产品和服务组合,专注他们的核心优势,并重新调整他们的市场战略,以实现更好的效果。

他说:“物联网就像炖菜,它是由一系列技术成分组成的,没有一家供应商会提供所有原料。如果供应商将他们的投资组合缩小到他们的强势项目,而不是尝试做所有事情,他们作为合作伙伴将更具吸引力,最终将被纳入到更多的解决方案中”。

关注互操作性

随着越来越多的企业寻求超越物联网概念验证阶段,对其中许多企业来说,最有效的方法是将合作伙伴的物联网组件捆绑在一起,以便解决特定垂直或商业挑战。Callahan说:“客户将从更清晰的实例和更经济的定制中受益。”

虽然合作伙伴关系可以帮助平台供应商创建更简洁的营销信息,但从技术角度来看,这些安排对于确保最终的多供应商按预期执行也很重要。物联网领域仍然缺乏成熟的互操作性标准或其他不同物联网平台连接的共识框架。

卡拉汉说:“客户会欣赏一些通用的架构和标准,我认为我们正走在这条路上,但仍然还有很长的路要走。”

他补充说,边缘计算等新技术概念的引入虽然有益,但也进一步理解了架构应该如何建模,例如,内部边缘计算架构如何工作与电信网络边缘的方法。

布朗说:“业界需要做的是让客户更容易做出可行的抉择,这意味着平台之间的互操作性,企业厌倦了管理整合。通过确保他们的平台互操作性,业界可以为他们做很多事情。我认为这是很多这些合作伙伴声明带来的好处”。


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